Mujeres sanadoras y cuidadoras primarias en la Edad Antigua

Si bien la mujer ha jugado un rol sumamente importante en todos los períodos históricos, es igualmente cierto que han sido invisibilizadas por la documentación oficial durante mucho tiempo, por lo que hablar de la mujer en el mundo antiguo, y en particular de aquellas mujeres sanadoras y cuidadoras primarias es especialmente difícil. De todas maneras, intentaremos hacer un breve resumen que nos aporte al menos una mirada general.

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¿Cuidadoras o envenenadoras?

Una gran paradoja que encontramos por ejemplo en la civilización romana, es el hecho de considerar a la mujer ideal como aquella dedicada al cuidado de los hijos y de los enfermos, por lo tanto con un amplio conocimiento sobre la preparación de remedios. Pero a su vez, dicho conocimiento la convertía en la principal sospechosa de los casos de envenenamiento (y los romanos sabían mucho sobre envenenar a la gente).

Una ley romana establecía explícitamente que si había un caso de envenenamiento, se debía sospechar en primera instancia de alguna mujer.

La mujer en la medicina antigua

Fue la medicina el ámbito en el que las mujeres supieron escalar importante posiciones, en la antigüedad se encontraron registros de enfermeras, comadronas y médicas. Algunas con derechos laborales reconocidos por la legislación de la época. Podemos reconocer cuatro oficios de la mujer de aquellos años:

 Nutrix  : nodriza, quien se encargaba de amamantar al recién nacido, aunque no necesariamente era la madre. Se daba mucho en las clases altas que las mujeres por convenciones sociales no amamantaban a sus hijos, y le cedían el lugar a las propias esclavas o alquilaban el servicios de las nodrizas, también llamadas “emolumenta”.

 Ornatrix  : auxiliar de enfermería. Era la mujer que trabajaba de cuidadora ocupándose de muchos aspectos como la higiene, la dieta, el baño, las relaciones sexuales, pero también el peinado, el maquillaje y la joyería.

 Obstetrix  : actualmente conocida como partera, es decir, que asistía en los partos.

 Médica  : quienes poseían conocimientos médicos, y trataban las enfermedades de las mujeres.

Algunas fuentes hablan de la mujer  clínica  quien podía tratar todas las enfermedades, no sólo la de las mujeres.

Diosas de la salud

En la mitología de la edad antigua, principalmente en Grecia, encontramos un importante número de mujeres diosas que eran sanadoras. Acá les va una lista:

  • Démeter, cuidadora de mujeres y niños.
  • Perséfone, curaba dientes y ojos.
  • Diana, diosa del parto.
  • Rea, quien había traído las medicinas cretenses.
  • Afrodita, quien bajo la forma de paloma curaba las enfermedades de la piel y la fiebre en los niños.
  • Las hijas de Asclepio, que eran Hygeia y Panacea, aparecen siempre representadas con el símbolo de la medicina, las serpientes entrelazadas.
  • Bona Dea, símbolo romano de la fertilidad y la salud

También en la Iliada aparece una mujer experta en plantas medicinales, Homero la llama Agameda. Y la primer médica griega de la cual tenemos conocimientos se llamó Phanostrate.

Para cerrar es importante mencionar que algunas civilizaciones no permitían a las mujeres desarrollar labores fuera de casa, a excepción de las que tenían que ver con el cuidado de enfermos y la medicina en general.

Fuente: “El origen de la mujer cuidadora” de Carmen Fernández Tijero.

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