¿En qué consistió la Revolución Agraria Británica?

En el artículo de hoy vamos a tratar de resumir en qué consistió la Revolución Agraria Británica, la idea es principalmente realizar un resumen de todo el proceso, incluyendo lógicamente los conceptos más importantes como ser sus causas, consecuencias y principales características. Recuerda que estoy disponible a todas las preguntas que necesites hacer. ¡Empecemos!

en qué consistió la Revolución Agraria Británica

¿Qué significa “revolución agraria” ?

Cuando hablamos de revolución agraria o agrícola, nos estamos refiriendo básicamente a un cambio importante en la productividad del campo o la agricultura en general, que se da básicamente mediante nuevas técnicas productivas o incorporación de nueva tecnología aplicada con el objetivo de aumentar dicha productividad.

En el caso de la revolución agrícola en Gran Bretaña, que se dio entre el siglo XVIII y mediados del siglo XIX, es importante tener en cuenta que nos estamos refiriendo a un proceso previo a lo que conocemos como Revolución industrial, por lo que ambos conceptos están en este caso estrechamente relacionados.

Es bueno aclarar que existen algunos historiadores que no hablan de “revolución” sino más bien de un avance acelerado de nuevas técnicas agrícolas. ¿Cuales fueron esas nuevas técnicas?

  • El cercamiento de los campos, hecho fundante de la propiedad privada en el sentido moderno.
  • El arado de hierro y el drenaje de los campos.
  • La rotación de cultivos, gracias a un avance en el conocimiento del desgaste que generan distintos tipos de plantas en la tierra y su respectiva recuperación o descanso, se comenzó a implementar el cultivo continuo.
  • Esto último vino aparejado de una selección más detallada de las semillas.

Para un estudio mucho más detallado de la revolución agrícola a través de la historia recomiendo la siguiente ponencia de más de una hora, muy exhaustiva: Ver Video.

Los cercamientos y la revolución agrícola británica

Los cercamientos fueron una de las características principales de esta revolución. Consistieron lisa y llanamente en alambrar los campos, que muchas veces eran utilizados como un propiedad comunal para extraer madera por ejemplo, y convertirlos en una propiedad privada. De esta manera comienza a establecerse una noción diferente de la propiedad en Gran Bretaña.

Pueden encontrarse ejemplos de todo tipo de cercamientos, algunos terrateniente aprovecharon la ocasión para apoderse de tierras que técnicamente no le pertenecían.

Hay algunos que llaman a este proceso “la revolución de los ricos contra los pobres”.

Es importante entender que dicho proceso significó un ruptura con el sistema feudal, en el que la tierra era propiedad tradicionalmente de la nobleza y por lo tanto no hacía falta cercar los campos.

en qué consistió la revolución agraria británica

Las causas de la revolución agraria británica

Veamos algunas de las causas, en la pluma de historiador económico G. D. H. Cole:

… las guerras aceleraron prodigiosamente el ritmo de la transformación agraria. Ocasionaron la elevación de los precios del trigo , de la carne, y de casi todos los productos agrícolas, y crearon una demanda insaciable tanto para alimentar la población cada vez mayor del país, y de los ejércitos en el extranjero, como para compensar la devastación de gran parte del continente europeo y la interrupción de abastecimiento procedentes de la Europa continental.

Introducción a la Historia Económica – G. D. H. Cole

Este historiador, muy reconocido por cierto, nos habla de las guerras como una de las principales causas del crecimiento de la demanda agrícola, y por lo tanto, de los incentivos por mejorar la productividad del suelo.

Consecuencias: el crecimiento demográfico

La consecuencia lógica de la revolución agragaria fue el enorme crecimiento poblacional, cuanto más comida tenemos disponible, mayor es la expectativa de vida y por lo tanto también la reproducción.

Ahora bien, también se dieron otras consecuencias. Veamos:

… en las aldeas toda la población había visto alterarse sus antiguos modos de vida debido a la elevación de los precios y al empobrecimiento de los trabajadores bajo los nuevos sistemas de uso de la tierra, así como la práctica, cada vez más extendida de acotamientos de heredades y por la agricultura científica. Continuaba la migración en gran escala del campo a las áreas industriales…

… La rápida elevación de los precios enriqueció por igual a los hacendados y pequeños cultivadores, en tanto que empobreció a los infortunados trabajadores cuyos salarios, salvo en los condados del norte, se quedaron cada vez más atrás en la carrera empeñada contra el creciente y fluctuante costo de vida.

Introducción a la Historia Económica – G. D. H. Cole

Es decir que una de las consecuencias de la revolución agraria británica fue la profundización de las diferencias de clases. Los hacendados se hicieron más ricos, y los trabajadores más pobres. Esto derivó en una migración interna que tiene directa relación con la revolución industrial.

¿Qué relación tuvo con la revolución industrial?

Como decíamos, el empobrecimiento de los trabajadores les llevó a buscar una nueva vida en las regiones industriales, creando de esa forma una masa poblacional dispuesta a trabajar por un salario muy bajo y en condiciones deplorables. Esto era justamente lo que necesitaban los incipientes industriales ingleses, que comenzaban a explotar la producción textil a gran escala.



Espero que este artículo te haya servido de ayuda y así entender en qué consistió la Revolución Agraria Británica, sus principales características y consecuencias. Estoy para ayudar, así que si necesitas hacer alguna pregunta te espero en la caja de comentarios. Saludos!!

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