Qué importancia tuvo el Ferrocarril en la Revolución Industrial

¿Qué importancia tuvo el Ferrocarril en la Revolución Industrial?

La importancia del ferrocarril en nuestro mundo actual está francamente disminuyendo, todavía cumple un rol fundamental en el transporte urbano de las grandes ciudades pero en su modo subterráneo. Hubo una época no muy lejana, donde el ferrocarril era sinónimo de progreso, y por eso hoy vamos ver qué importancia tuvo el Ferrocarril en la Revolución Industrial.

Qué importancia tuvo el Ferrocarril en la Revolución Industrial

A mediados del siglo XIX, el transporte por ferrocarril estaba prácticamente limitado a Europa occidental y los Estados Unidos, no es casual que eran dichos países los que mayor avance lograron en el desarrollo industrial.

Si bien en Gran Bretaña se había implementado una buena red de canales fluviales, el problema del transporte persistía, o más bien se agudizaba con la mayor demanda de recursos naturales que provocaba la revolución industrial. De hecho, hasta el advenimiento del ferrocarril, la transformación industrial y el comercio se había detenido gravemente en las regiones del norte y centro del país.

Cuando el uso del motor a vapor aplicado a los ferrocarriles se hizo extensivo, el desarrollo económico floreció. De hecho la fabricación de máquinas era sostenida principalmente por la demanda de locomotoras y equipo ferrocarrilero en general.

En los Estados Unidos, los ferrocarriles desempeñaron un papel todavía más importante en el crecimiento económico ya que resultaron indispensables para acceder a las grandes regiones del oeste, y también para comunicar las antiguas colonias de la costa del Atlántico. Es cierto que los norteamericanos en principio se dedicaron muchísimo al desarrollo fluvial, pero la necesidad de llegar a los nuevos territorios obligó el incremento en la inversión de la infraestructura férrea.

Sólo con la expansión del transporte ferrocarrilero pudieron abrirse las grandes zonas agrícolas y ganaderas del continente americano; sólo el ferrocarril hizo posible el enorme incremento de la población que se registró en la segunda mitad del siglo XIX. Pero en su mayor parte estos efectos se manifestaron tán sólo después de 1850 …

G. D. H. Cole – Historiador Económico

Es decir que la importancia del ferrocarril en relación a la revolución industrial está también relacionada con la expansión poblacional, proceso sumamente importante para crear una masa de asalariados, fuerza fundamental de todo el crecimiento económico posterior.

Los primeros ferrocarriles:

Los ferrocarriles se desarrollaron rápidamente siguiendo los primeros éxitos de Stephenson y otros pioneros. Esta nueva tecnología fue el resultado de la invención y el posterior desarrollo de la máquina de vapor. El vapor se podía usar para impulsar motores y se había utilizado en minas para ayudar a llevar carbón y estaño a la superficie más rápido. Esta idea se transfirió a la noción de tirar de los carros a lo largo de los rieles y, finalmente, Stephenson llevó la idea un paso más allá y construyó la máquina de vapor en un carro.

Este primer ‘tren’ fue muy lento e inicialmente asustó a mucha gente, pero pronto se aceptaron las primeras líneas ferroviarias entre Liverpool y Manchester y Stockton y Darlington y la gente comenzó a darse cuenta de que tenía mucho que ofrecer a la industria y a la sociedad en general.

Los ferrocarriles se extendieron por todo el país a un ritmo sorprendente a medida que se establecieron empresas para construir y operar las nuevas líneas. Muchos fueron financiados por la industria, ansiosos por tener una entrega más rápida de bienes y un mayor alcance de ventas.

El impacto de los nuevos ferrocarriles:

El impacto de los ferrocarriles fue grande. La industria se benefició ya que los bienes ahora podían transportarse más rápido y en cantidades aún mayores que antes, reduciendo costos y creando mercados más grandes. La construcción de la red ferroviaria también alimentó la demanda de carbón y acero. La gente común también vio los beneficios. Ahora podían moverse por el país mucho más rápido y, por primera vez, las vacaciones fuera de la ciudad eran una posibilidad (Thomas Cook organizaba las primeras vacaciones ‘paquete’ desde la estación de Leicester hasta la costa). Las comunicaciones en general también mejoraron. Ahora se podrían enviar periódicos desde Londres y Manchester, donde se imprimía la mayoría de los diarios nacionales, a ciudades de todo el país, el sistema postal se hizo mucho más rápido y el movimiento de trabajadores se convirtió en una perspectiva más realista.

Otras consecuencias:

Una de las consecuencias más notables del crecimiento de los ferrocarriles fue el rápido desarrollo de varias ciudades. Crewe y Peterborough son ejemplos de ciudades que crecieron rápidamente debido a su ubicación en la red ferroviaria.

Sin embargo, hubo varias consecuencias negativas del crecimiento de los ferrocarriles. Muchas personas perdieron dinero de inversiones anteriores en canales, las personas que trabajaron en los canales se quedaron sin trabajo.

Datos sobre la importancia del ferrocarril en el siglo XIX:

Qué importancia tuvo el Ferrocarril en la Revolución Industrial
Longitud total de vías de tren por países (en km.) Fuente

En este gráfico se puede observar la enorme importancia que tuvo el ferrocarril al comienzo de la revolución industrial en Gran Bretaña (en azul), y como recién a fines del siglo fue igualada por otros países que se sumaron a la industrialización como Alemania por ejemplo (en verde). Un dato interesante es el crecimiento que experimentó Rusia, con su basto territorio, pero recién en el siglo XX.

Acá les dejo otros datos que pueden servir sobre países que no están incluidas en la gráfica. Van a ver como EEUU tenía una importante extensión de vías férreas a mediados del siglo XIX, confirmando de esa manera la importancia que tuvo para el desarrollo industrial.

PaísFechaKilómetros de vías férreas
Estados Unidos185048.000
Italia Segunda mitad s. XIX 435
Holanda Segunda mitad s. XIX 160
Dinamarca Segunda mitad s. XIX 32
Suiza Segunda mitad s. XIX 25
Canadá1870100

Fuentes: schoolshistory.org.uk



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